No adquirir   aparatos que no sean imprescindibles  o funcionen exclusivamente con pilas.

En vez de comprar juguetes con pilas para los niños podemos ejercitar su creatividad mediante juguetes menos sofisticados y más baratos.

Conectar los aparatos a la RED de energía siempre que sea posible. Para ello hay adaptadores de voltaje pequeños y baratos.

En el caso de las calculadoras de bolsillo, es recomendables que adquieras las que se cargan con luz solar. A la larga son más baratas y duran más, pues no hay peligro que se le descarguen las pilas y las deterioren.

1- CONOCIENDO LAS PILAS:

 A finales  del siglo XVIII, el científico italiano Volta inventó un aparato capaz de transformar reacciones químicas de metales y líquidos en energía eléctrica..Como eran una serie de metales apilados le llamó PILA.

Poco a poco se perfeccionaron y desarrollaron hasta conseguir pilas de alta potencia  y máxima duración, capaces de proporcionar energía eléctrica en cualquier situación y lugar.

Sin embrago los problemas que plantean son múltiples. Dejando de lado la contaminación que  que producen las industrias que las fabrican, existen tres problemas importantes como resultado directo de sus utilización.

a) El despilfarro económico que su uso implica: La corriente eléctrica generada por las pilas es  unas 1000 veces más cara  que la energía de le red. Un KW de la red cuesta aquí en Uruguay  $ 1.20 o sea un décimo de dólar U$S 0.10, la misma energía con pilas  comunes que cuestan $ 2 el voltio y medio cuesta $ 1200 o sea 100 dólares.

b) Inutilización de los aparatos debido a la descarga de las pilas: Una pila abandonada en un aparato que hemos dejado de usar corre el riesgo de derramar las sustancias químicas de su interior, con lo que el aparato que las contiene puede deteriorarse seriamente.

c) Eliminación cuando se agotan: Este es el principal problema a resolver. Cuando las pilas se agotan se tiran a la basura y de ahí van al vertedero de residuos del municipio. Ahí con el paso del tiempo las pilas pierden su envoltura interior y se vierte su contenido, compuesto principalmente por metales pesados como mercurio y cadmio, que luego terminan contaminando las aguas, el suelo y  también introduciéndose en las cadenas alimentarias  naturales de las que el hombre se nutre. Es así como se ha comprobado que el mercurio se fija en los tejidos de los peces, sin perjudicar sus órganos vitales, por lo que más  que afectados son portadores, ya que una vez ingerido el pez por animales de sangre caliente el mercurio es liberado y recupera toda su toxicidad. El mercurio se acumula sobre todo en la médula ósea y en el cerebro, dañando a mediano y a largo plazo los tejidos cerebrales  y el sistema nervioso central.

2- DISTINTOS TIPOS DE PILAS:

a) Pilas de botón: Son las utilizadas por los relojes y calculadoras y parecen un botón, de ahí su nombre. Contienen mucho mercurio y uno solo de esos pequeños botones  puede contaminar 600.000 litros de agua, una cantidad mayor que la que utilizaría para beber una familia de 4 miembros durante toda su vida. Hay otras pilas de botón que son solo de litio y no contiene mercurio ni cadmio que son los tóxicos.Es importante que sepas que las pilas de botón se pueden reciclar  y recuperar el mercurio que puede ser útil otra vez, pero ésto aún no se hace eb Uruguay.

b) Pilas alcalinas. Esta pila es mas durable y potente que las comunes pero a costa de utilizar mercurio. Aunque son menos tóxicas que las de  botón, una sola puede contaminar hasta 175.000 litros de agua y no pueden tirarse a la basura, deben ir a vertederos especiales donde pueda realizarse su eliminación controlada.

c) Acumuladores de níquel cadmio. Son en su mayoría las pilas de los celulares, pueden recargarse una vez gastas, por lo que duran mucho tiempo. Aunque no contienen mercurio igual son peligrosas, siendo el cadmio el metal tóxico que emplean.

d) Pilas salinas: Son las primeras que aparecieron  y ya las usaban nuestros abuelos más o menos por 1960.Tienen menos duración y potencia, pero su contenido tóxico es muy bajo y esas si, las puedes tirar a la basura sin remordimiento!!!.

e) Pilas verdes. Hace muy poco han comenzado a salir al mercado y son las pilas ecológicas o biopilas. Apenas contienen mercurio, no contaminan y también se pueden tirar a la basura sin problemas.

Esta es una apretada síntesis de las actividades de este club de ciencias que se inició en 1999 cuando una alumno colocó pilas alcalinas como abono de un limonero y este se murió.

Ahí fue que se inició la actividad con el abonado de plantas de macetas con pilas desarmadas, manteniendo plantas testigos.

Se descubrió que si bien los primeros dos meses las plantas  abonadas con las pilas aparentaron crecer más y estar más lozanas, lentamente empezaron luego a marchitarse y a decaer hasta que se secaron.

 Luego se hizo encuesta entre los vecinos de la escuela y de  70 encuestados solo 5 manifestaron que sabían que las pilas eran contaminantes y tres de esos eran personas del medio rural que habían descubierto que colocando las pilas en un hormiguero éste al poco tiempo desaparecía.

Luego vino toda la investigación realizada por los alumnos de donde se descubrió abundante material en INTERNET y se contó con la colaboración del profesor de física Hebert Moreno y la Ingeniero Marta Marchese.

La actividad culminó con la construcción de pilas ecológicas por parte de los alumnos, hechas primero con un limón y dos electrodos  uno de cobre y otro de zinc que llegó hasta 0.5 voltios y una hecha con vinagre y los dos electrodos que llegó a producir 1 voltio ( se ve en la foto) y con ella hicimos alumbrar una lamparita de tarjeta navideña. 

También construímos una pila solar que hace girar un molinete, para ello contamos con la colaboración del mecánico Sr. Nery Ibañez. 

 


Si no tenemos más remedio que usar pilas tener en cuenta esta recomendaciones:

1- Utilizar las inofensivas pilas comunes o normales de zinc - carbón y las llamadas verdes - libres de mercurio - en sustitución de las  alcalinas.

Evitar las pilas de botón de mercurio y utilizar las de litio.

Aprovechar las pilas recargables de níquel - cadmio. Son más caras, contaminan igual que las de mercurio y se necesita un cargador pero tiene la ventaja de poder reutilizarse unas 500 veces, lo que a la larga supone un ahorro económico y una significativa disminución de su vertido al medio ambiente


El consejo que les da el Club de Ciencias "Escuela 11 en acción" es almacenar en casa las pilas alcalinas, recargables y de botón, cuando se tenga unas cuantas en una bolsa de nylon meterlas en otra bolsa, la que se rellenará con cemento portland, formando así un ladrillo  o una piedra de portland, de la que una vez solifidificado las pilas no pueden vertir su contenido al medio ambiente

Lo que esperamos del estado:

En primer lugar que la Intendencia de Cerro Largo se interese por el tema y pueda establecer la infraestructura adecuada para implantar una recuperación efectiva de las pilas usadas; en segundo lugar, aportar los medios económicos, políticos y humanos que permitan una apropiada formación y educación de los ciudadanos en este sentido.

Y además: Establecer un sistema de recogida selectiva de basuras que permita un adecuado y seguro tratamiento de los residuos tóxicos, entre ellos las pilas.

Al gobierno nacional que diseñe y aplique leyes  encaminadas a reducir la producción de estos residuos contaminantes, empezando por no fabricarlos.